Citeste aici cum a planificat Elvis Presley legendarul sau comeback din 1968 (video)

Elvis n-a fost niciodata atat de ingrijorat cum a fost atunci” isi aminteste tobosarul sau, D.J. Fontana, intr-un interviu oferit revistei Rolling Stone – in care povesteste despre emisiunea TV din 1968 care i-a relansat cariera lui Elvis Presley.

Am cantat cateva melodii, iar la scurt timp si-a dat drumul, iar la final totul a iesit foarte bine. Lipsise din lumina reflectoarelor de ceva vreme.” a spus Fontana.

In 1968, cariera lui Presley nu era deloc intr-o stare foarte buna. Cantaretul nu mai urcase pe scena din 1961, iar melodiile sale nu mai erau prezente in Billboard Hot 100.

Daca Presley era nelinistit atunci, asta nu s-a vazut pe micul ecran. Cand a aparut, Elvis avea o privire patrunzatoare si o buza lasata usor in jos. Era imbracat in piele neagra din cap pana in picioare, iar mai presus decat toate, vocea era una puternica si suna minunat: a cantat ‘Lawdy Miss Clawdy’ si alte hit-uri de parca s-ar fi aflat in 1956. Materialul lung de o ora, numit atunci „Elvis’ si cunoscut acum drept ’68 Comeback Special’, a dovedit ca artistul in varsta de 33 de ani inca mai avea multe de oferit.

De multi ani, Elvis Presley era exilat la Hollywood – facand filme in loc sa concerteze in turneu, in timp ce Beatles era pe val si muzica rock devenise mai mare ca oricand – asa ca aceasta emisiune era o reintoarcere in scena dupa o pauza foarte lunga si insemna foarte mult pentru cantaret. A fost o miscare indrazneata care era cat pe ce sa nu se intample.

Cand managerul lui Presley, Colonelul Tom Parker, s-a intalnit cu reprezentantii NBC in luna mai a anului 1968, acesta le-a cerut sa produca o emisiune in care Elvis va canta colinde de Craciun. Era o idee neobisnuita, pentru ca majoritatea specialurilor de TV de atunci includeau mai multi artisti, iar aceasta emisiune s-ar fi concentrat doar pe Presley, insa numai atunci cand regizorul serialului Hullabaloo, Steve Binder si producatorul sau Bones Howe i-au spus lui Elvis ca e o oportunitate sa faca ceea ce Binder a numit „ceva cu adevarat important” – lasand la o parte formatul de Craciun si reanuntandu-se pe el ca si interpret in fata lumii – au reusit sa-si impuna ideea.

Binder si Howe au decis ca emisiunea sa spuna povestea vietii lui Presley prin versurile melodiilor pe care acesta le canta, incepand cu ritmurile de chucka-chucka a piesei ‘Guitar Man’ (imperecheata mai tarziu cu ‘Trouble’) si aratand cum a schimbat muzica un sofer de camion intr-un cantaret celebru. Cei doi voiau ca Elvis sa incheie cu un hit actual, cu toate ca managerul sau, Colonelul Tom Parker isi dorea un colind de Craciun. A fost o idee pe care au dezvoltat-o pana in ultima clipa. Intre timp, cantaretul a plecat in vacanta si a slabit in greutate.

Cand s-a intors, producatorii au decis sa includa si un „segment informativ” – o interpretare improvizata si o conversatie planuita in scenariu. Acest lucru a evoluat in timp ce-l urmareau pe Elvis repetand cu ceilalti colegi de trupa.

Elvis iubea sa improvizeze, sa vorbeasca despre timpurile de odinioara, sa cante melodii si sa le tot repete – se entuziasma doar din repetarea lor.” a declarat cel ce ii aranja melodiile intr-o ordine specifica, Billy Goldenberg. „Asa ca intensitatea melodiilor cresteau in timp ce acesta le canta, pana intr-un punct de climax.

La cererea lui Presley, Binder i-a adus cu avionul pe fostii sai colegi de trupa – Fontana si chitaristul Scotty Moore – pentru ca acesta sa se simta cat mai confortabil in timpul segmentului. Binder i-a sugerat lui Presley ca ar putea vorbi despre interpretarea sa cenzuarata din cadrul emisiunii Ed Sullivan Show si alte intamplari amuzante, cum ar fi fost atunci cand in Florida a trebuit sa stea nemiscat si sa-si miste doar degetul mic pentru a evita arestarea pentru indecenta in public. Regizorul show-ului a crezut ca asta i-ar da cantaretului mai mult curaj si carisma.

Au intrat in studiourile NBC pe 17 iunie, repetand ‘Guitar Man’, iar trei zile mai tarziu au inceput sa inregistreze sectiunea coregrafiata a povestii, cu o selectie dura a instrumentistilor in care erau inclusi chitaristul Mike Deasy si tobosarul Hal Blaine. Atunci, Binder a decis ca era nevoie de o alta melodie cu care sa inchida emisiunea; astfel, aranjorul vocal Earl Brown a compus melodia ‘If I Can Dream’ – o viziune de unitate si armonie rasiala – ca inlocuitor pentru colindul de Craciun al lui Parker.

Lui Elvis Presley i-a placut ideea. Cand a inregistrat melodia a preferat sa o faca pe intuneric. „Se afla intr-o pozite fetala, zvarcolindu-se pe podeaua de ciment si cantand melodia respectiva.” i-a spus Binder lui Guralnick. „Iar cand a terminat, a venit in camera de control a studioului si am ascultat melodia de 15 ori la rand. I-a placut atat de mult.

Deasy si-l aminteste pe Presley ca fiind destul de comod la inregistrari. „Sotia mea a fost la una dintre repetitii, iar Elvis a intrat si s-a furisat la spatele ei. I-am spus, <Kathie, vreau sa-l cunosti pe Elvis.> Atunci s-a intors si i-a dat un cot fix in piept, iar el a cazut pe spate si s-a prefacut ca-l doare. Am ras cu totii. Cam asa de carismatic era.

Presley se amuza la repetitii. Impingea inregistrarile pana cu cateva minute inainte de miezul noptii – innebunind reprezentantii casei de discuri – numai ca sa termine la timp. Cand formatia a inregistrat ‘Guitar Man’, el a iesit din cabina de voce sa danseze pe muzica. „Era intr-o forma foarte buna!” spune Deasy. „Ii placea sa faca karate si era in regula din punct de vedere fizic. E mai inalt ca tine, el era acolo si dansa in timp ce noi cantam, iar totul forma o conexiune minunata. A devenit mai mare ca muzica.

Comportamentul nepasator al cantaretului nu-i oprea anturajul sa incerce sa-l impresioneze. „Din momentul in care intra in studio, toata lumea de acolo facea plecaciuni, insa lui nu-i pasa deloc.” isi aminteste Blaine. „Cateodata, spunea ceva de genul <Cred ca imi e un pic sete!>, iar 15 tipi veneau fuga la el si ii aduceau sticle de cola. Si pentru ca studia karate, toti tipii aceia faceau si ei acelasi lucru. Elvis intra in studio si un tip il ataca, ca si cum ar vrea sa-l omoare, iar Elvis isi lua pozitia de karatist. Era isteric de amuzant.

Demagogia era de necrezut, insa Elvis era un gentleman si un tip foarte dragut.” a continuat el. „se purta cum s-ar purta un pustan de la tara.

La o conferinta de presa care a avut loc cu cateva zile inainte de inregistrari, Presley era umil. „Ne-am gandit ca e timpul sa o facem.” a spus el motivand de ce voia sa faca emisiunea. „Pe langa asta, m-am gandit ca ar fi bine sa o fac acum pana nu imbatranesc.” a spus Elvis atunci.

Pe 27 iunie, Presley a petrecut o buna parte din zi repetand o cantare gospel si filmand partea de productie cu parcul de amuzament din emisiune. Parker era responsabil cu distribuirea biletelor oamenilor care aveau sa fie parte din publicul ales, insa nu a reusit sa faca acest lucru, iar toate biletele au ajuns la un paznic al studioului. Asa ca Binder si echipa sa au fugit la un restaurant Bob’s Big Boy si le-au cerut oamenilor sa vina sa-l urmareasca pe Presley. Dupa ce artistul a trecut peste tracul de scena, au inceput sa inregistreze la ora 6 seara.

Moore si Fontana, chitaristul Charlie Hodge, precutionistul Alan Fortas si Lance LeGault i s-au alaturat lui Elvis in ceea ce parea un ring de box deschis, pentru a canta in fata a catorva sute de fani. „Asta ar trebui sa fie sectiunea informala a emisiunii, unde lesinam si facem ceea ce vrem noi sa facem, mai ales eu.” a spus Presley in gluma. „Am inceput in 1912.” apoi trupa a inceput sa cante niste versiuni baietesti a melodiilor ‘That’s All Right’, ‘Heartbreak Hotel’, ‘Love Me’ si cateva alte piese clasice (chiar si ‘Blue Christmas’ pentru Colonel), inclusiv o versiune a single-ului ‘Lawdy Miss Clawdy’, acolo unde Presley a urlat ca un lup.

In mijlocul melodiei ‘Baby, What You Want Me to Do’, Presley a oprit muzica si le-a aratat celor prezenti ca buza lui zvacneste ca pe vremuri. Dupa ce a anuntat ca ‘One Night’ va fi ultima melodie, a fost intampinat cu huiduieli din public, la care el a raspuns: „Omule, eu doar lucrez aici!” Cantaretul si-a aratat si partea tandra, cantand balada „Memories’ alaturi de doua tinere fete.

In timpul setului, Fontana a batut cu betele intr-o cutie de chitara in loc sa loveasca tobele.”Mai faceam asta din cand in cand.” isi aminteste tobosarul. „De fapt nu prea repetam. Ne duceam acolo si faceam tot ce puteam noi mai bine. De asta aveam eu, Scotty si Elvis nevoie. Alegeam melodiile din minte. O faceam cum obisnuiam odinioara.” a completat el.

La un anumit punct, Presley a proclamat ca „muzica rock & roll este la baza gospel sau rhythm & blues.” de care, in inregistrarea finala, s-a bucurat cantand un medley gospel. „Elvis stia imnurile vechi din corurile bisericesti,” isi aminteste Darlene Love, care a cantat ca backing vocals cu Blossoms in specialul NBC. „Oricand luam o pauza, tipa la mine, <Darlene! O stii p-asta?> Se ducea sa-si ia chitara si spunea si ne duceam intr-un colt s-o cantam.”

Secventa de muzica gospel, filmata in ziua ulterioara celei cu sit-down-ul, impreuna cu secventa de ‘bordello’, care a fost initial taiata din transmisia originala, a indeplinit o alta misiune pentru Binder: „Voiam sa fac lumii cunoscut ca exista un individ fara prejudecati, care a fost crescut in inima prejudecatilor si care s-a ridicat deasupra lor.” i-a spus regizorul lui Guralnick.

Corul era format in intregime din oameni de culoare alba.” isi aminteste Love. „Asa ca au luat cele trei fete de la Blossoms pentru a suna mai gospel. Credeam ca asta va fi ultima schimbare, insa la sesiuni, Elvis a vorbit cu Blossoms – mai mult eu, pentru ca aveam un fundal gospel in spate. Eventual a decis ca Blossoms va fi in specialul din 1968.

Love isi aminteste ca Presley era „un pic timid si foarte introvert” in timpul repetitiilor. „Era nervos din cauza ca nu mai cantase de ani buni.” a spus cantareata care se bucura sa lucreze cu Presley. „Cand vorbeai despre muzica gospel cu el, era ca si cu un prieten cu care discuti. Insa era nervos pentru ca devenise un star de film si spera ca specialul sa iasa bine. Era ingrijorat de cum arata. Era ca orice persoana normala, insa era Elvis Presley. Asa ca e cam greu sa fi normal!

La doua zile dupa inregistrarea sit-down, au filmat secventa de stand-up, in care un Presley transpirat canta versiuni moderne ale hit-urilor sale impreuna cu trupa pe care o formase Binder cu Blaine si Deasy. Trecuse de emotii in acest moment si asta se vedea din glumele pe care le facea cu cei prezenti in public – „Mi-ati facut viata un dezastru, ba nu…incompleta.” a cantat el cu zambetul pe buze in timpul ‘Love me Tender’. Presley a cantat apoi ‘Jailhouse Rock’, ‘Don’t Be Cruel’, ‘Trouble’ si ‘Guitar Man’ si a mimat ‘If I Can Dream’ in fata unor litere gigant care scriau ‘E-L-V-I-S’ – o imagine care a fost imitata de trupe ca Danzing si Texas si parodiata in The Simpsons.

Comeback Special ’68 – Elvis Presley from KatiaTcb on Vimeo.

Cu toate ca Elvis a inceput sa lucreze la un nou film intitulat ‘Charro’, la o saptamana dupa filmare, specialul i-a transofrmat total cariera. Cand a fost difuzat pe 3 decembrie, a fost vazut de 42% din totalul posibil al audientei din Statele Unite, facand ca emisiunea sa fie cea mai vizionata din tot sezonul respectiv. Mai mult de atat, coloana sonora a fost lansata ca si album si s-a clasat in Top 10 Billboard 200, iar mai tarziu a primit si discul de platina pentru vanzarile obtinute.

A insemnat enorm pentru el.” isi aminteste Love, care va lucra mai tarziu cu Presley la filmul ‘Change of Habit’. „Obsinuia sa spuna, .

In luna iulie a anului 1969 a inceput cea de-a treia parte a carierei sale cu o rezidenta in Las Vegas. Lansase o succesiune de hit-uri, inclusiv ‘Suspicious Minds’ si ‘The Wonder of You’. In ciuda succesului, viata sa personala i-a venit de hac. In anii ’70, a divortat, a luat in greutate si a inceput sa foloseasca tranchilizante, barbiturice si amfetamine. A murit din cauza unui infarct la doar noua ani de la Comeback-ul din ’68. Avea 42 de ani. In ciuda acestor lucruri, cand fanii lui Elvis, prietenii si colaboratorii sai se gandesc la el, le vine in minte imaginea Regelui, imbracat in piele neagra in 1968, conducandu-si regatul ca un auto-proclamat tigru de barbat ce era.

Ii placea sa fie in fata publicului din nou.” spune Deasy despre comeback. „Avea o carisma in care el si publicul deveneau unul. Nu doar fetitele, dar si femeile si mai toata lumea se prindea in hora.

Toata lumea de acolo se afla in al noulea cer.” isi aminteste Blaine. „Era o perioada minunata, datorita energiei care plutea prin aer.

 

Leave a Reply


*